Depois da Volkswagen, para onde vai o diesel a partir daqui?

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A Volkswagen recentemente teve que admitir que 11 milhões de seus carros movidos a diesel estão equipados com dispositivos que intencionalmente enganam os testes de poluição. ODD ANDERSEN / AFP / Getty Images

A Volkswagen não fez nenhum favor à sua reputação ao esconder linhas de código na programação de seus carros a diesel para derrotar os testes de emissões dos reguladores federais. Essas linhas de código transformaram o motor em uma máquina de baixas emissões com desempenho mais rápido quando contado durante os testes, e permitiram que emitisse mais poluentes enquanto melhorava o desempenho e a eficiência de combustível durante as situações de direção diárias.

Mas será que a reputação deste diesel limpo e sujo é irrecuperável? Elon Musk parece pensar assim. Mas ele é o fundador da empresa de carros elétricos Tesla. No Reino Unido, a empresa de leasing de automóveis Flexed alegou em um comunicado à imprensa que as pessoas estão na verdade citando o escândalo da VW como uma razão para pensar em comprar carros totalmente elétricos nas últimas semanas.

Os veículos de passageiros a diesel representaram apenas 3% das vendas nos Estados Unidos no melhor dia do diesel e, nos últimos anos, o preço da gasolina caiu, em vez de continuar sua forte alta na última década. Depois, há o fato de que os carros movidos a gasolina geralmente custam alguns milhares de dólares a menos do que os carros movidos a diesel quando são novos. Carros mais baratos movidos a gasolina e combustível mais barato são obstáculos difíceis para o diesel.

Mas, como Allen Schaeffer, diretor executivo do Diesel Technology Forum, aponta, “... diesel limpo é uma coisa real. Não é algo que alguém inventou e não disse a verdade. ” Ele também observa que os fabricantes ainda têm os novos padrões de Economia Média de Combustível Corporativa (CAFE) para atender até 2025. Para atingir essa meta de 54,5 milhas por galão (23,2 quilômetros por litro) e a menor necessidade de dióxido de carbono que vem junto com ela, tudo isso mantendo o desempenho e as capacidades de carga em veículos maiores, como SUVs e picapes - o diesel terá que fazer parte da equação.

Kevin Downing, do Departamento de Qualidade Ambiental de Oregon, é especializado no lado pesado do diesel e nos lembra que esse escândalo do dispositivo destrutivo não é novidade. Em 1998, os fabricantes de motores a diesel para serviços pesados ​​se encontraram diante de um acordo recorde de US $ 1 bilhão por usar dispositivos antivírus baseados em software para melhor desempenho em testes de emissões, enquanto expeliam quantidades ilegais de gases de escape na estrada. “Estivemos lá e fizemos isso no lado pesado”, diz Downing.

Downing e Schaeffer concordam que o mercado de diesel para veículos pesados ​​provavelmente não será afetado pelo escândalo da VW. Cerca de 90 por cento dos caminhões comerciais são movidos a diesel. “É a tecnologia do trabalho e a economia global”, diz Schaeffer.

Os automóveis de passageiros, no entanto, podem sofrer no curto prazo antes que o diesel comece a se recuperar.

“A VW tem 40 por cento da participação no mercado de veículos de passageiros nos EUA”, diz Schaeffer. “Se eles retirarem os produtos da prateleira por algum tempo, as pessoas terão menos opções de carros a diesel”. Ele também espera que os testes de emissões se tornem mais rigorosos, e a Agência de Proteção Ambiental já mudou seus procedimentos de teste para serem mais aleatórios e mais difíceis para o software prever.

Downing observa que estudos realizados na Europa mostraram que, desde 2010, os motores a diesel têm superado os motores a gasolina no que diz respeito a conter a produção de tóxicos. Isso geralmente acontece graças à redução catalítica seletiva, que trata os gases de escape com uma substância química chamada uréia. Os carros Volkswagen e Audi de seis cilindros - os que não estão na água quente com o EPA - já usam esse sistema.

AGORA ISSO ESTÁ FRESCO Allen Schaeffer tinha algumas estatísticas surpreendentes sobre o diesel na ponta dos dedos durante a entrevista. O estado com o maior número de veículos de passageiros a diesel - carros, SUVs, picapes e vans - é Wyoming, com 11%. Mas o estado com mais veículos de passageiros a diesel em números absolutos é o Texas, com quase 900.000 no estado da estrela solitária.



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