Ciclone Cadillac 1959

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Com a aposentadoria se aproximando, o designer da General Motors Harley Earl queria dar uma olhada final em um "carro dos sonhos". O Cadillac Cyclone 1959 foi o resultado. Ver mais fotos de carros clássicos. David Durochik

O Cadillac Cyclone 1959 foi o último "carro dos sonhos" criado durante a gestão de Harley Earl como vice-presidente de design da General Motors. Compacto, mas extravagante, o Cyclone marcou o fim de uma era e coroou uma carreira que começou com Earl sendo trazido para Detroit em 1926 para projetar o novo LaSalle e resultou no estabelecimento do estilo como uma disciplina tão essencial para o negócio de automóveis quanto a engenharia ou vendas.

Earl havia passado sua vida profissional tentando fazer os carros parecerem mais longos e mais baixos. Ele chamou a atenção da GM depois de se tornar conhecido em Hollywood por roadster atrevidos e elegantes limusines construídas pela Earl Carriage Works de seu pai para membros da rica e crescente colônia de filmes.

Don Lee, o distribuidor da Costa Oeste da Cadillac, comprou as fábricas Earl em 1919, depois que Harley Earl, Sr. decidiu vendê-la devido a problemas de saúde. Lee colocou o conde mais jovem no comando da loja, e criações exóticas começaram a fluir em caros chassis de luxo, como Packard, Pierce-Arrow, Rolls-Royce e, é claro, Cadillac.

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Lawrence P. Fisher, presidente e gerente geral da Cadillac, ele próprio um jovem com ideias jovens, estava ciente da tendência crescente na Europa em direção ao estilo em vez da utilidade. Enquanto isso, em casa, ele viu uma competição crescente de marcas como a Packard, cujo estilo era dominante na época. Fisher ficou impressionado com os designs de Earl e pediu-lhe que fosse a Detroit apresentar uma proposta para o próximo LaSalle.

O resto é história, como dizem, pois sua proposta foi aceita e ele ficou até a apresentação do carro. Um ano depois, o presidente da General Motors, Alfred P. Sloan, Jr., reconhecendo o papel que o design teria no futuro da indústria automotiva, convidou Earl para chefiar uma nova seção, que se chamaria "Arte e Cor".

Este nome foi cuidadosamente escolhido para não causar preocupação nos departamentos de engenharia, cuja função sempre foi especificar e desenhar as caixas que antes passavam por carrocerias de automóveis. Seria um processo lento e deliberado separar o projeto da engenharia, mas com sucessos como o Cadillac V-12 e V-16 em 1930 e os projetos aerodinâmicos de 1933, Harley Earl garantiu sua posição de domínio e provou seu valor para o corporação.

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Conteúdo
  1. Cadillac Cyclone Dream Car 1959
  2. Ciclone Cadillac de 1959 à frente de seu tempo
  3. Resolução de problemas do ciclone Cadillac 1959
  4. Cadillac Cyclone 1959 inaugura uma era
Com sua carroceria de tubo de foguete, aletas de lâmina altas e cobertura em forma de bolha pop-up, este carro dos sonhos personificava toda a mitologia do final dos anos 1950 da era espacial nascente. David Durochik

Uma razão para o sucesso de Harley Earl foi o uso de modelos de argila para fazer uma apresentação visual de suas ideias, em vez de desenhos planos e esboços usados ​​pela maioria dos outros. Como conseqüência natural disso, ocorreu-lhe que uma incorporação tangível de ideias, uma espécie de "carro dos sonhos", não só seria divertido de dirigir, mas poderia medir a opinião pública e dar estatura ao seu departamento. Este foi o primeiro passo na criação do carro dos sonhos Cadillac Cyclone 1959.

O chefe de design da Packard, Ed Macauley, dirigia um speedster futurista com cauda de barco que era continuamente atualizado ao longo desse período. Earl pode ter achado que era hora de ele fazer uma declaração própria. Sua carreira estava em movimento, a General Motors estava em movimento, e na estreita fraternidade da Detroit automotiva, o que você fez mostrou que você havia chegado em mais de uma maneira.

Então, em 1938, seu primeiro carro dos sonhos, conhecido como Y-Job, foi revelado. Construído como um conversível de dois lugares em um chassi de Buick, previu muitos recursos que seriam encontrados nos Buicks do futuro. A partir desse começo simples, um programa de carros dos sonhos envolvendo todas as marcas da General Motors acabou sendo desenvolvido. Um comunicado de imprensa da GM de 1965 resumiu o papel desses especiais da seguinte maneira:

“Muitas das melhorias no estilo dos carros da General Motors ao longo dos anos podem nunca ter saído dos estúdios de design sem o periscópio exclusivo da indústria automobilística sobre seu próprio futuro - o 'carro dos sonhos'. Nascido em 1938 para dar ao estilista uma ferramenta de pesquisa avançada comparável ao laboratório e campo de provas usado pelo cientista e engenheiro, o carro dos sonhos se tornou um símbolo mundialmente famoso do fascínio cada vez maior do público americano pela vida que pode esperar no O carro dos sonhos tem sido mais do que um carro reluzente em um pedestal; ele permitiu a opinião pública sobre o que é desejado nos carros do futuro e tornou possível carros mais avançados e com melhor aparência do que poderiam ter sido produzidos na evolução normal. "

Logo após a chegada do Y-Job, a garra implacável da guerra mundial passou a incluir os Estados Unidos em suas garras e a atenção da indústria automobilística foi desviada para a produção de armamentos. Não seria antes de 1951 que a GM iria olhar para o futuro com mais dois carros dos sonhos, o LeSabre e o Buick XP-300.

Um desenvolvimento paralelo a esse retorno à ideia de carros foi a ascensão do Motorama, a série de espetaculares feiras automobilísticas da GM realizada em cidades selecionadas intermitentemente entre 1949 e 1961. Os Motoramas se tornaram grandes fóruns para apresentar conceitos deslumbrantes diante do público comprador de carros.

Os carros dos sonhos se tornaram uma parte ansiosamente esperada do show. (Só o Motorama de 1954 exibiu 12 carros de demonstração especiais.) Entre as estrelas da edição de 1959 estava o Cadillac Cyclone. Considere mais uma vez o comunicado de imprensa da GM de 1965:

“Seria impossível adivinhar o número total de pessoas que viram as três dúzias de carros de sonho e experimentais criados até agora pela General Motors ... Além [dos Motoramas], alguns dos carros ainda estão sendo mostrados individualmente em feiras locais e feiras, aqui e no exterior. Outros estão agora em pistas de teste. A miríade de recursos de estilo e engenharia nos atuais carros de produção da GM colocou o carro dos sonhos de ontem nas mãos do motorista médio de hoje. E assim como liderou o progresso no passado , o sonho, o carro continuará a buscar o futuro em melhorias automotivas, simbolizando a imaginação e criatividade ilimitadas dos estilistas e engenheiros da indústria automobilística. "

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O Cadillac Cyclone 1959 de dois lugares foi ofuscado por um contemporâneo, o Cadillac Series 62 conversível 1959 em muitos aspectos, mas o pequeno show car certamente poderia se manter no departamento de barbatanas. David Durochik

O foguete para a estrada que era o Cadillac Cyclone 1959 representava a visão de futuro de Harley Earl. Para concretizar essa visão, ele recrutou os talentos do designer veterano Carl Renner, que relembrou seu papel no projeto (codificado XP-74) em uma entrevista na edição de maio de 1997 da Automóvel colecionável.

"[Em 1958], o Sr. Earl me indicou para chefiar o Studio IV. Minha primeira tarefa no Advance IV ... foi o XP-96, um novo programa do Corvette ... O Sr. Earl também me fez chefiar um projeto pessoal que ele estava fazendo ... o Cadillac Ciclone ”, disse Renner. "Com o Advance IV e o estúdio Cyclone localizados um ao lado do outro, o Sr. Earl cortou uma porta na parede para que eu pudesse ir de um estúdio para o outro. Terminamos o Cyclone antes que Earl se aposentasse [em dezembro de 1958]. "

Alguns dos carros dos sonhos foram construídos apenas para exibição, sem motor ou transmissão, mas com suas suspensões ajustadas para atingir uma aparência normal. Outros foram concebidos para operar veículos com vários graus de acabamento e dirigibilidade. O Cyclone foi projetado para ser um carro totalmente funcional, e havia rumores na empresa de que Earl poderia levar esta criação final com ele para dirigir na aposentadoria.

No final das contas, ele escolheu o carro dos sonhos Oldsmobile F-88, e por uma infinidade de boas razões. Embora fosse agraciado com alto estilo e aparência dramática, o Cadillac Cyclone 1959 também continha recursos futuristas que não foram testados, não experimentados e, de algumas maneiras, inatingíveis, pois incluía alguns sonhos que a tecnologia ainda não havia alcançado.

O Cadillac Cyclone 1959 foi equipado com o novo Cadillac V-8 de 390 cid e 325 cv de 1959, acionado por uma transmissão automática Hydra-Matic padrão. Estava equipado com um diferencial de duas velocidades, para permitir seis velocidades à frente. Um novo carburador de quatro cilindros de perfil baixo foi usado sem um filtro de ar para reduzir ainda mais a altura geral, mas havia uma abertura de coletor de ar filtrado através do capô.

O escapamento do motor viajou através de silenciosos duplos localizados no compartimento do motor, ao lado do motor, para sair pelas portas duplas localizadas nos pára-lamas dianteiros à frente dos pneus.

Uma característica incomum era que todos os acessórios acionados pelo motor, como o compressor de suspensão a ar, bomba de direção hidráulica, gerador, bomba d'água e compressor de ar condicionado, eram montados na frente do motor, não em cima dele, e acionados por correias da polia do virabrequim.

Além disso, dois ventiladores estavam diante de tudo isso para trazer o ar através do radiador de fluxo cruzado de alumínio recém-projetado. Os freios hidráulicos usavam um servo de pressão em vez de um tipo de vácuo e puxavam a pressão do tanque de reserva de circulação a ar para esse propósito. Ele tinha direção hidráulica com válvula rotativa Saginaw de proporção variável, um recurso que se tornaria um padrão bem-vindo nos Cadillacs nos anos futuros.

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O sucessor de Earl como vice-presidente de estilo da GM, William Mitchell, tinha gostos diferentes em design, o que afetou o Cadillac Cyclone. Durante seu mandato, as nadadeiras foram radicalmente aparadas e a cor foi alterada para prata. David Durochik

Quando os Cadillac Cyclones estavam sendo construídos nas oficinas do Centro Técnico da General Motors em Warren, Michigan, pequenas equipes trabalharam neles e envolveu muitos acabamentos manuais. Às vezes, o que foi criado na prancheta ou nas mentes dos designers não se traduziria em realidade sem um compromisso ou solução criativa.

O gênio da engenharia que mais frequentemente encontrou a solução naquela época foi Art Carpenter, um mago mecânico e elétrico autodidata que havia começado na GM em 1950 e rapidamente encontrou seu caminho para a seção de projetos especiais. Seu sócio era Leonard McLay, que estava na empresa desde 1942 e tinha as habilidades de relações públicas para lidar até mesmo com o executivo mais irado, bem como o talento para construir praticamente qualquer coisa.

Como acontecia em qualquer grande empresa, eles frequentemente enfrentavam prazos impossíveis de ter um carro pronto para um determinado show ou inauguração, e deveriam viajar com o carro pronto para ajudar na configuração e na solução de problemas.

Uma das primeiras saídas publicitárias do Cadillac Cyclone foi no início de 1959, na inauguração da nova Daytona International Speedway na Flórida, onde o General Curtis LeMay da Força Aérea dos Estados Unidos faria uma volta rápida com o carro. Enquanto o Cyclone estava sendo descarregado, os sensores de suspensão a ar decidiram que a inflação total era necessária e, para piorar os danos, o sistema de travamento automático da porta trancou.

Funcionários da GM e o recém-aposentado Earl estiveram presentes para o evento, e dizer que eles estavam chateados seria um eufemismo. Felizmente, os próprios homens que transformaram os sonhos do designer em realidade viajaram com o carro; Carpenter e McLay conseguiram ajustar o complexo sistema de controle que haviam inventado e fazer o carro voltar ao normal a tempo para as cerimônias de abertura. A volta de ritmo foi conduzida sem mais incidentes e foi só sorrisos na sessão de fotos depois.

O deslocamento do ar e as travas com defeito eram as menores das complexidades do Cyclone, pois ele era equipado com um sistema de piloto automático que não apenas regulava a velocidade, mas também dirigia o carro. Sob a frente havia uma barra sensora que poderia seguir um fio-guia enterrado na rodovia. Naquela época, o que se dizia era que todas as autoestradas do futuro seriam equipadas com tais faixas de direção, o que permitiria aos motoristas um relaxamento completo em viagens longas.

Um oval de pista de teste com fios de direção foi montado no campo de provas da GM para testar o Cadillac Cyclone, e os relatórios são de que o sistema funcionou perfeitamente. Além da direção automática, um sistema de radar embutido nos cones do pára-choque dianteiro agia como um sistema de alerta de proximidade. Quando um objeto foi detectado na frente do carro, o primeiro aviso veio por meio de uma luz piscando no painel e uma leitura da janela de exibição de proximidade e distância de parada.

Em seguida, a luz intermitente seria acompanhada por um som de aviso que aumentava de intensidade à medida que o objeto se aproximava. Finalmente, antes do impacto, o sistema acionaria automaticamente os freios. Ninguém associado ao carro jamais teve coragem de experimentar a parte final do sistema, então não se sabe se funcionou.

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Luzes traseiras foram outro detalhe incluído no redesenho do Cadillac Cycone 1959. Eles se moveram do painel traseiro profundamente côncavo para os pára-choques redondos que deram ao carro sua aparência de foguete. David Durochik

Vários dos recursos do Cadillac Cyclone de 1959 o tornariam impraticável para o uso diário, sendo o principal deles a tampa de plexiglass. Este dossel de uma peça foi originalmente prateado a vácuo no interior para reduzir o brilho e o calor, mas a prata logo se desprendeu e não foi substituída.

Não havia janelas para abrir, então pequenas aberturas retangulares nas portas foram fornecidas para atuar como passagens. Um sistema de som transmitia as vozes dos ocupantes do carro por meio de alto-falantes escondidos nas grades do para-choque dianteiro. Quando as portas foram abertas, os motores elétricos elevaram o dossel alguns metros para permitir a entrada ou saída - desde que todos os relés e interruptores estivessem dispostos a cooperar.

Para abaixar a capota e guardá-la, toda a seção traseira do carro foi liberada por um cabo escondido atrás da porta de abastecimento de gás do lado do motorista e manualmente inclinada para trás para fora do caminho para que a capota pudesse virar para o compartimento traseiro. As portas foram abertas manualmente, sendo puxadas para trás ao longo dos painéis laterais traseiros, mas o processo começou com um auxiliar de energia que primeiro empurrou as portas para fora do corpo.

Os carros dos sonhos, sendo uma combinação do que se poderia razoavelmente esperar dos carros de produção nos próximos anos, misturada com alguns conceitos distantes e futuristas, foram promovidos e cobiçados pelos diretores de design como uma extensão de suas próprias habilidades e posição.

Algumas das características do Cyclone ficaram inacabadas enquanto Harley Earl estava se aposentando, mas Bill Mitchell, que estava se movendo para o primeiro lugar no Design Center, tinha uma agenda própria, e não incluía necessariamente o Cadillac Cyclone. A extravagante "era espacial" acabaria, já que sua preferência por um visual mais suave e conservador foi expressa nas barbatanas reduzidas e refinadas dos carros GM 1960.

As barbatanas do Cadillac Cyclone foram cortadas de acordo com a tendência, as luzes traseiras foram movidas para as extremidades do pára-choque e as calotas foram trocadas. Isso estendeu brevemente a utilidade do carro para fins publicitários, mas seus dias estavam contados.

McLay se lembra de ter sido solicitado a dirigir o carro de Detroit a Flint, Michigan, para uma exibição depois que o sistema de passeio aéreo foi substituído por molas helicoidais. Ele logo descobriu que nenhum amortecedor havia sido instalado nele, e quando ele voltou dessa viagem mais do que saltitante, foi informado de que não haveria mais dinheiro para gastar no carro. Podemos ler nas entrelinhas que Mitchell estava avançando com suas próprias ideias e que era hora do último carro dos sonhos de Harley Earl ser retirado para o armazenamento.

Felizmente, o Cyclone e vários outros carros importantes foram salvos e armazenados pela General Motors. Com o interesse renovado neste capítulo da história automotiva, eles permanecem disponíveis para exibição. As barbatanas do Cyclone são cortadas, o vácuo de prata há muito se soltou do dossel e sua tinta branca pérola original foi alterada para prata.

Mas pelo menos sobrevive para nos dar uma olhada naquele breve momento no final dos anos 1950, quando o design da era espacial de Buck Rogers ricocheteou nas pranchetas de Detroit com um visual ultrajante e futurista que, embora de curta duração, foi um marco definitivo na evolução do automóvel.

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